Τουλάχιστον τέσσερις άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους, μετά από πυροβολισμούς σε εμπορικό κέντρο στην πολιτεία της Ουάσιγκτον.

epa05553895 A handout picture made available by the Washington State Patrol taken from surveillance video provided by the Skagit County Department of Emergency Management on 23 September 2016 shows a man believed to be the shooter, armed with a rifle, who Washington State Patrol officers said is wanted in connection in the fatal shooting at the Cascade Mall in Burlington, Washington, USA, 23 September 2016. Washington State Patrol report that the gunman is on the loose and are asking members of the public to notify them after four people were fatally shot at a shopping mall about 65 miles north of Seattle, on the evening of 23 September 2016.  Three confirmed deceased in the mall, shooter(s) left scene before police arrived, unknown number of shooters, possibly just one, police clearing mall now, stated 'Sgt. Mark Francis, a public information officer with Washington State Patrol.  EPA/WASHINGTON STATE PARTOL / HANDOUT EDITORIAL USE ONLY / NO SALES / BEST QUALITY AVAILABLE HANDOUT EDITORIAL USE ONLY/NO SALES
epa05553895 A handout picture made available by the Washington State Patrol taken from surveillance video provided by the Skagit County Department of Emergency Management on 23 September 2016 shows a man believed to be the shooter, armed with a rifle, who Washington State Patrol officers said is wanted in connection in the fatal shooting at the Cascade Mall in Burlington, Washington, USA, 23 September 2016. Ο δράστης της επίθεσης διέφυγε, σύμφωνα με ανάρτηση της αστυνομίας στο Twitter και είναι σε εξέλιξη ανθρωποκυνηγητό για τον εντοπισμό και τη σύλληψή του. Οι πυροβολισμοί σημειώθηκαν στις 19.30 τοπική ώρα (06.30 το πρωί στην Ελλάδα) στο Cascade Mall στο Μπέρλινγκτον της Ουάσινγκτον, περίπου 105 χλμ. βόρεια του Σιάτλ.

Αρχικά εκπρόσωπος των αρχών έκανε λόγο για τέσσερις νεκρούς, αλλά στη συνέχεια η αστυνομία ανακοίνωσε ότι τρεις άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους και δύο τραυματίστηκαν, με τον έναν να είναι σε κρίσιμη κατάσταση. Με νέα ανακοίνωση, η αστυνομία έκανε γνωστό ότι τέσσερις γυναίκες έχασαν τη ζωή τους από τα πυρά του δράστη, ενώ ένας άνδρας έχει τραυματιστεί σοβαρά.

Η αστυνομία αναζητά τον δράστη, ο οποίος διέφυγε πεζός και ζήτησε από τους κατοίκους της περιοχής να μείνουν στα σπίτια τους όσο συνεχίζονται οι έρευνες, ενώ άγνωστο είναι αν υπάρχουν κι άλλοι τραυματίες.

Οι αρχές έδωσαν στη δημοσιότητα φωτογραφία του δράστη, ο οποίος καταγράφηκε από τις κάμερες ασφαλείας. «Πιστεύουμε ότι είναι μόνο ένας σκοπευτής. Ενημερώστε τις αρχές αν τον δείτε. Είναι οπλισμένος με τουφέκι», ανέφερε ο εκπρόσωπος της αστυνομίας. Σύμφωνα με το NBC, η τροχαία της πολιτείας εκτιμά ότι δεν υπάρχουν ενδείξεις πως το περιστατικό σχετίζεται με την τρομοκρατία.

Χαοτικές σκηνές στο εμπορικό κέντρο

Οι αυτόπτες μάρτυρες περιέγραψαν χαοτικές στιγμές στο εμπορικό κέντρο, όταν ξεκίνησαν οι πυροβολισμοί.

Η Μπράντι Μοντρέιλ ήταν στον κινηματογράφο, όταν τους ενημέρωσαν ότι πρέπει να φύγουν. «Δεν ήξερα τίποτα. Μας είπαν ότι έπρεπε να φύγουμε αμέσως όλοι», είπε στο CNN. Αρχικά σκέφτηκε ότι πρόκειται για άσκηση ασφαλείας. «Αμέσως όμως σκέφτεσαι τι έγινε στην Ορόρα, στο Κολοράντο, και αρχίζεις να κινείσαι πιο γρήγορα», είπε αναφερόμενη στους πυροβολισμούς σε κινηματογράφο το 2012, με 12 νεκρούς.

Οταν βγήκε έξω, είδε πολλά περιπολικά, αλλά όχι αστυνομικούς. «Δεν ξέραμε αν ήταν πυρκαγιά, οπότε ψάχναμε για καπνό. Μετά εμφανίστηκαν αστυνομικοί και μας ρωτούσαν αν είδαμε κάτι. Ένας μας φώναζε να φύγουμε γρήγορα», περιέγραψε.