Σε ένα τολμηρό επιστημονικό βήμα που ενδεχομένως θα ανοίξει το δρόμο σε μεταμοσχεύσεις οργάνων από ζώα σε άνθρωπο, προχώρησαν ερευνητές του Χάρβαρντ και μια ιδιωτική εταιρεία δημιουργώντας γενετικά τροποποιημένα χοιρίδια απαλλαγμένα από ιούς που θα μπορούσαν να προκαλέσουν ασθένειες στους ανθρώπους.

Αυτή η εξέλιξη, σύμφωνα με τους ΝΥΤ,  δημοσιεύεται στο περιοδικό Science και θα επιστρέψει στο μέλλον να γίνονται μεταμοσχεύσεις σε ανθρώπους του ήπατος, της καρδιάς ή και άλλων οργάνων που θα προέρχονται από χοίρους.

Η μεταμόσχευση οργάνου από ζώο (γνωστή και ως ξενομεταμόσχευση) πυροδοτεί μια βίαιη και άμεση αντίδραση του ανοσοποιητικού συστήματος του ανθρώπου. Κάτι ανάλογο συμβαίνει όταν ένα όργανο μεταμοσχεύεται από ένα ζώο σε ένα άλλο είδος ζώου, με συνέπεια την απόρριψη του μοσχεύματος, που θεωρείται ξένο και απειλητικό.

Πάντως, τα πειράματα μεταμόσχευσης οργάνων ζώων σε ανθρώπους άρχισαν στη δεκαετία του ΄60 και κανένας ασθενής δεν έζησε για πάνω από μερικούς μήνες.