Ο Adam Smith είναι ένας πολύ γνωστός σκωτσέζος φιλόσοφος και οικονομολόγος. Συχνά αναφέρεται ως ένας από τους πρώτους καπιταλιστές της ελεύθερης αγοράς που έχει συναντήσει ποτέ ο κόσμος και χαιρετίζεται ως ο πατέρας της σύγχρονης οικονομίας, ειδικά λόγω της υποστήριξής του ενάντια στην παρέμβαση της κυβέρνησης που θέτει περιορισμούς στις ελεύθερες αγορές.

Ο Smith γεννήθηκε στο Kirkcaldy της Σκωτίας. Αν και δεν υπάρχει κανένα επίσημο αρχείο της γέννησής του, πιστεύεται ότι βαφτίστηκε στις 16 Ιουνίου 1723. Η αρχαιότερη εκπαίδευση του Σμιθ πραγματοποιήθηκε στη Σχολή Burgh όπου εξοικειώθηκε με τα λατινικά, τα μαθηματικά, την ιστορία και το γράψιμο.

Στη συνέχεια εγγράφηκε στο Πανεπιστήμιο της Γλασκόβης σε μικρή ηλικία μόλις 14 ετών, λαμβάνοντας υποτροφία στη διαδικασία. Ο Smith αργότερα μετακόμισε στο Κολλέγιο Balliol στην Οξφόρδη το 1740, όπου απέκτησε ουσιαστική γνώση της ευρωπαϊκής λογοτεχνίας. Μετά την ολοκλήρωση των ακαδημαϊκών του, Smith επέστρεψε στη Σκωτία και προσχώρησε στο Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου το 1748 με την ιδιότητα του καθηγητή. Επίσης διέσχισε μονοπάτια με το θρυλικό φιλόσοφο και οικονομολόγο, τον David Hume, κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου και σχημάτισε στενή σχέση μαζί του. Ο Smith τελικά προσλήφθηκε από το Πανεπιστήμιο της Γλασκώβης το 1751, όπου για πρώτη φορά έγινε καρέκλα λογικής και αργότερα ηθικής φιλοσοφίας το 1752.

Ο Smith δημοσίευσε ένα από τα πιο διάσημα έργα του, The Theory of Moral Sentiments, το 1759. Περιείχε μεγάλο μέρος του υλικού που κάλυπτε στις ομιλίες του στη Γλασκώβη. Το βασικό επιχείρημα του βιβλίου αφορούσε την ανθρώπινη ηθική. ότι η ύπαρξη της ηθικής εξαρτάται από τη δύναμη της σχέσης μεταξύ του ατόμου και των άλλων μελών της κοινωνίας. Ισχυρίστηκε ότι υπήρχε αμοιβαία συμπάθεια μεταξύ των ανθρώπων επειδή είχαν την ικανότητα να αισθάνονται τα συναισθήματα των άλλων ανθρώπων, όπως αναγνωρίζουν τη δική τους. Μετά την επιτυχία του βιβλίου του, ο Smith έφυγε από την καθηγήτρια του στη Γλασκώβη καθώς ταξίδευε στη Γαλλία για να εκπαιδεύσει σύντομα τον Duke of Buccleuch της εποχής

Κατά τη διάρκεια των προσπαθειών του, συναντήθηκε με άλλους εξέχοντες στοχαστές όπως ο Voltaire, ο Francois Quesnay και ο Jacques Rousseau, η επιρροή του οποίου επηρέασε τα μελλοντικά του έργα.

Μετά την ολοκλήρωση της θητείας του με τον δούκα, ο Adam Smith επέστρεψε στο Kirkcaldy όπου άρχισε να εργάζεται στο επόμενο βιβλίο του, The Wealth of Nations.

Αυτό δημοσιεύθηκε το 1776 και έγινε ένα άμεσο χτύπημα μεταξύ των αναγνωστών. Θεωρήθηκε από πολλούς ως το πρώτο βιβλίο για την πολιτική οικονομία και δημιούργησε κύματα στον τομέα απορρίπτοντας την ιδέα ότι οι πόροι μιας χώρας μετρήθηκαν με τις στοίβες του χρυσού και του αργύρου

Η οικονομική διδασκαλία του Smith οδήγησε σε επανάσταση στην πειθαρχία, δίνοντάς της μια νέα προοπτική. Τα έργα του διέδωσαν τις προσεγγίσεις Laissez-faire στα οικονομικά, που απορρέουν από την πεποίθηση ότι οι αγορές είναι καλύτερες χωρίς κυβερνητική εισβολή π.χ. μέσω φόρων.

 

Ο Smith ισχυρίστηκε ότι ήταν αντ ‘αυτού η συνολική παραγωγή που παράγεται από την οικονομία, η οποία ήταν η σωστή μετρική, γνωστή ως Ακαθάριστο Εγχώριο Προϊόν. Επέστρεψε επίσης στη μελέτη της εξειδίκευσης και του καταμερισμού της εργασίας, και πώς προχωρά στην αύξηση της ποιότητας και της ποιότητας των αγαθών και των υπηρεσιών που παράγονται.διδασκαλία του Smith οδήγησε σε επανάσταση στην πειθαρχία, δίνοντάς της μια νέα προοπτική.

Τα έργα του διέδωσαν τις προσεγγίσεις Laissez-faire στα οικονομικά, που απορρέουν από την πεποίθηση ότι οι αγορές είναι καλύτερες χωρίς κυβερνητική εισβολή π.χ. μέσω φόρων.

Ο Smith πίστευε ότι η ιδέα αυτή έχει ισχυριστεί την ύπαρξη ενός «αόρατου χεριού» στην οικονομία που ρυθμίζει τη ζήτηση και την προσφορά στις αγορές. Η πίστη του στο αόρατο χέρι βασίστηκε στην αρχή ότι, καθώς όλα τα άτομα ενεργούν προς το καλύτερο συμφέρον τους, κατά λάθος οδηγούν σε μια σειρά ενεργειών που είναι επωφελείς για ολόκληρη την κοινωνία.

Ο Πλούτος των Εθνών αναδύθηκε ως ένα από τα πιο επιρροή βιβλία που γράφτηκε ποτέ, διαμορφώνοντας τη βάση για τα κλασικά οικονομικά.

Ο Σμιθ πέθανε ηλικίας 67 ετών, τρία χρόνια μετά την τιμή του ως πρύτανης του Πανεπιστημίου της Γλασκόβης.

famouseconomists.net