A SpiNNaker machine is a massively parallel computing platform, targeted towards three main areas of research:

Neuroscience: Understanding how the brain works is a Grand Challenge of 21st century science. We will provide the platform to help neuroscientists to unravel the mystery that is the mind. The largest SpiNNaker machine will be capable of simulating a billion simple neurons, or millions of neurons with complex structure and internal dynamics.

 Robotics: SpiNNaker is a good target for researchers in robotics, who need mobile, low power computation. A small SpiNNaker board makes it possible to simulate a network of tens of thousands of spiking neurons, process sensory input and generate motor output, all in real time and in a low power system.

 Computer Science: SpiNNaker breaks the rules followed by traditional supercomputers that rely on deterministic, repeatable communications and reliable computation. SpiNNaker nodes communicate using simple messages (spikes) that are inherently unreliable. This break with determinism offers new challenges, but also the potential to discover powerful new principles of massively parallel computation. 

Ο μεγαλύτερος νευρομορφικός υπολογιστής του κόσμου “μπήκε στην πρίζα” στις 2 Νοεμβρίου και θα βοηθήσει στην καλύτερη κατανόηση του τρόπου λειτουργίας του ανθρώπινου εγκεφάλου.

Ο υπερυπολογιστής SpiNNaker (Spiking Neural Network Architecture) πραγματοποιεί πάνω από 200 τρισεκατομμύρια ενέργειες το δευτερόλεπτο και χρειάστηκαν 15 εκατομμύρια λίρες και πάνω από 10 χρόνια για την κατασκευή του. O SpiNNaker σχεδιάστηκε και κατασκευάστηκε από τη Σχολή Επιστημών Υπολογιστών του The University of Manchester, και μπορεί να εξομοιώνει τη λειτουργία περισσότερων βιολογικών νευρώνων από οποιοδήποτε άλλο μηχάνημα τον πλανήτη. Οι βιολογικοί νευρώνες είναι τα βασικά εγκεφαλικά κύτταρα στο νευρικό σύστημα που επικοινωνούν στέλνοντας “εξάρσεις” ηλεκτροχημικής ενέργειας.

 

Η διαφορά του SpiNNaker σε σχέση με τους παραδοσιακούς υπολογιστές είναι πως δεν επικοινωνεί στέλνοντας πληροφορίες από το σημείο Α στο σημείο Β αλλά πραγματοποιεί ταυτόχρονη αποστολή δισεκατομμυρίων μικρών πακέτων πληροφοριών ταυτόχρονα σε χιλιάδες διαφορετικούς προορισμούς.

Οι δημιουργοί του υπολογιστή μακροπρόθεσμα αποσκοπούν στην εξομοίωση της λειτουργίας μέχρι και 1 δισεκατομμυρίου βιολογικών νευρώνων σε πραγματικό χρόνο (το 1% της έκτασης του ανθρώπινου εγκεφάλου, που αποτελείται από κάτι λιγότερο από 100 δισεκατομμύρια νευρώνες).