A tech revolution – and an abundance of wind and waves – mean that the people of Orkney now produce more electricity than they can use


a man aboard a pelamis wave power converter
 Working on the Pelamis wave power converter in Orkney. Photograph: Steve Morgan/Alamy Stock Photo

It seems the stuff of fantasy. Giant ships sail the seas burning fuel that has been extracted from water using energy provided by the winds, waves and tides. A dramatic but implausible notion, surely. Yet this grand green vision could soon be realised thanks to a remarkable technological transformation that is now underway in Orkney.

Perched 10 miles beyond the northern edge of the British mainland, this archipelago of around 20 populated islands – as well as a smattering of uninhabited reefs and islets – has become the centre of a revolution in the way electricity is generated. Orkney was once utterly dependent on power that was produced by burning coal and gas on the Scottish mainland and then transmitted through an undersea cable. Today the islands are so festooned with wind turbines, they cannot find enough uses for the emission-free power they create on their own.

Community-owned wind turbines generate power for local villages; islanders drive nonpolluting cars that run on electricity; devices that can turn the energy of the waves and the tides into electricity are being tested in the islands’ waters and seabed; and – in the near future – car and passenger ferries here will be fuelled not by diesel but by hydrogen, created from water that has been electrolysed using power from Orkney’s wind, wave and tide generators.19050285 303

more information here 

Οι Ορκάδες (αγγλικά: Orkney , σκωτικά γαελικά: Arcaibh) είναι αρχιπέλαγος το οποίο βρίσκεται κοντά στις βόρειες ακτές της Σκωτίας, από τις οποίες απέχει μόλις 16 χιλιόμετρα, και νότια από τα νησιά Σέτλαντ.

Το αρχιπέλαγος αποτελείται από περίπου 70 νησιά, από τα οποία κατοικούνται τα 19. Η συνολική έκταση των νησιών είναι περίπου 990 τ. χλμ. και ο πληθυσμός τους ανέρχεται στους 21.349 κατοίκους. Το μεγαλύτερο νησί είναι το Μέινλαντ (The Mainland), το οποίο βρίσκεται στο κέντρο του συμπλέγματος και χωρίζει τα υπόλοιπα σε δύο ομάδες, τα βόρεια και τα νότια νησιά. Οι Ορκάδες ανήκουν πολιτικά στο Ηνωμένο Βασίλειο, ενώ διοικητικά αποτελούν την ομώνυμη περιφέρεια (Orkney Islands). Το Κέρκγουολ (Kirkwall) (9.293 κάτοικοι το 2011),η μεγαλύτερη πόλη και διοικητικό κέντρο, βρίσκεται στο νησί Μέινλαντ.

Το αρχαίο όνομα Ορκάδες μαρτυρείται από τον 1ο π.Χ. αιώνα ή και νωρίτερα, ενώ τα νησιά κατοικούνται εδώ και τουλάχιστον 8.500 χρόνια. Αρχικά κατοικήθηκαν από φυλές της Μεσολιθικής και της Νεολιθικής περιόδου και στη συνέχεια από τους Πίκτους. Το 875 οι Ορκάδες καταλήφθηκαν και προσαρτήθηκαν στη Νορβηγία και εποικίστηκαν από Σκανδιναβούς.

330px Blaeu   Atlas of Scotland 1654   ORCADVM ET SCHETLANDIÆ   Orkney and Shetland

Χάρτης των Ορκάδων και των Σέτλαντ του 1654. Οι χαρτογράφοι της εποχής χρησιμοποιούσαν ακόμη τα Λατινικά τοπωνύμια (“Orcades”)

Το 1472 εξαιτίας της αδυναμίας εκπλήρωσης της προικώας συμφωνίας της Μαργαρίτας της Δανίας προς τον σύζυγό της Ιάκωβο Γ’ της Σκωτίας, οι Ορκάδες προσαρτήθηκαν στο Βασίλειο της Σκωτίας. Στις Ορκάδες βρίσκονται μερικοί από τους παλαιότερους και καλύτερα διατηρημένους αρχαιολογικούς χώρους της Ευρώπης. Η Καρδιά του Νεολιθικού Όρκνεϊ (Heart of Neolithic Orkney) στο νησί Μέινλαντ έχει χαρακτηριστεί ως Μνημείο Παγκόσμιας Κληρονομιάς της UNESCO.