Το 1969 όταν ο Νιλ Άμστρονγκ πατούσε το πόδι του στο φεγγάρι και έλεγε τότε στο Κέντρο Ελέγχου του Χιούστον την φράση «Ένα μικρό βήμα για τον άνθρωπο, ένα μεγάλο άλμα για την ανθρωπότητα» κανείς δεν φανταζόταν ότι 52χρόνια μετά η διαστημική τεχνολογία θα πραγματοποιούσε ακόμα ένα άλμα και θα μας έδινε τη δυνατότητα να παρακολουθήσουμε σε «πραγματικό χρόνο» την προσεδάφιση του «Mars 2020 Perseverance» στον Άρη.

Στην αίθουσα ελέγχου της NASA στην Καλιφόρνια, ξέσπασαν χειροκροτήματα, όταν το αλεξίπτωτο του οχήματος άνοιξε, και πανηγυρισμοί όταν, λίγα λεπτά αργότερα, το ρομποτικό όχημα προσεδαφίστηκε στον κρατήρα Τζαζέρο.

Αμέσως μετά, μεταδόθηκε στη Γη το ακριβές στίγμα του οχήματος και οι πρώτες εικόνες από την επιφάνεια του Αρη.

Η διαδικασία προσεδάφισης του ρομποτικου διαστημοπλοίου-εργαστηρίου ξεκίνησε χθες λίγα λεπτά πριν τις 11 το βράδυ ώρα Ελλάδας και διήρκεσε -σύμφωνα με τον προγραμματισμό- 7 λεπτά. «Τα 7 λεπτά του τρόμου», όπως τα αποκαλούν οι επιστήμονες της NASA. Η αποστολή του διαστημοπλοίου, εκτός των ερευνών που θα πραγματοποιήσει, θα αναζητήσει στοιχεία που να αποδεικνύουν ή όχι, ότι στον «κόκκινο πλανήτη» υπήρξε κάποτε ζωή.

1st-image
Η πρώτη εικόνα που έστειλε το Perseverance από την επιφάνεια του Άρη

Αυτές οι φωτογραφίες τραβήχτηκαν από κάμερες που συνδέονται με το διαστημικό σκάφος και είναι ασπρόμαυρες.

000_93C2LM

Αργότερα οι εικόνες από το rover θα είναι πολύ πιο εντυπωσιακές.

000_93C2UU

Ωστόσο αυτές οι εικόνες είναι ακριβώς αυτό που οι επιστήμονες της αποστολής ήθελαν να δουν, δείχνοντας τη βραχώδη επιφάνεια του κρατήρα Jezero του Άρη . Οι επιστήμονες της αποστολής επέλεξαν την τοποθεσία επειδή πιστεύουν ότι όταν ο Κόκκινος Πλανήτης ήταν ακόμα καλυμμένος με νερό, ο κρατήρας ήταν κάποτε λίμνη, με ένα δέλτα ποταμού να εναποθέτει ιζήματα στην επιφάνεια του.

Η NASA, περήφανη για το μεγάλο επίτευγμα, μεταδίδει live την όλη διαδικασία, διατηρώντας το ενδιαφέρον στα ύψη:

NASA Live: Official Stream of NASA TV's Media Channel

Screenshot 2021 02 19 at 9.50.40 AM

Ο πρόεδρος Μπάιντεν έστειλε το δικό του μήνυμα για το επίτευγμα.